Wahrheit und Bedeutung im Zeitalter von Trump

Donald John Trump, seines Zeichens der 45. Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika, geht uns gewaltig auf die bietet uns jeden Tag neuen Gesprächsstoff. Sowohl über die Qualität dieses Stoffes als auch des Inhaltes der Gespräche darf durchaus gestritten werden. Es sind verwirrende Zeiten; besonders dann, wenn Trump eine Aussage macht, diese Aussage widerruft um später den Widerruf zu widerrufen.

David Leonhardt versucht in der New York Times Licht in das Dunkel von Trumps widerrufendem Verhalten zu bringen. Man kann aber auch mit Galgenhumor reagieren. Genau das macht auf A Philosopher’s Take Joshua Stein mit seinem Artikel „Truth and meaning in the age of Trump“. Eine Kostprobe:

„If I say, „I had some coffee. Later, I had a cheeseburger.“ that definitely doesn’t mean that I had some coffee.

Consider another thought experiment. The speaker says,

„I would have done [Brexit negotiations] much differently [than Theresa May]. I actually told Theresa May how to do it but she didn’t agree, she didn’t listen to me. She wanted to go a different route. I would actually say that she probably went the opposite way. And that is fine, she should negotiate the best way she knows how. But it is too bad what is going on.“

This seems as though it is a criticism of Theresa May and her Brexit negotiations, but that is only true if it happens by itself. If the speaker also says a bunch of other things (like that one of her political opponents  would be well-suited for her job) then the speaker didn’t criticize Theresa May.

You see, philosophy had conjunction totally wrong!

We used to think that if a speaker criticizes Theresa May and praises Boris Johnson, then the speaker has criticized Theresa May. But this is not so! After all, if the sky is grey and it is humid, that doesn’t mean the sky is grey; that’s just not how conjunction works, and we know that now.

These philosophical revolutions are hugely important, and we should be greatly appreciative of the contemporary geniuses that have produced these ideas.“

 

Falls Sie Appetit auf den kompletten Artikel bekommen haben: Sie finden ihn hier.

 

Great article, Joshua!

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